Archive for the ‘noticias’ Category

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¿Por qué ha fracasado Google Wave?

13/08/2010
Google Wave

Google Wave

A pesar de las expectativas creadas en su lanzamiento hace solo unos meses, la semana pasada Google anunció la cancelación del proyecto Google Wave. Wave suponía una integración de varios medios utilizados hasta ahora por separado: e-mail, chat, fotos, vídeos, documentos, blogs, etc., cambiando de forma radical el modo en que la gente trabaja y comparte su trabajo.

La excusa oficial del fracaso es la “indiferencia” con la que la mayoría de los usuarios recibieron esta herramienta, vista en Google como revolucionaria. Pero las razones de esa indiferencia son las que ahora todo el mundo busca. Se ha hablado ya en muchos blogs sobre el tema, y todo el mundo tiene su opinión. De entre todas las razones, creo que hay que destacar la excesiva independencia de esta herramienta con respecto al resto de productos de Google.

La necesidad de invitación, la imposibilidad de utilizar la cuenta de google y la percepción de que era un correo electrónico superpotenciado pero distinto de la cuenta de gmail ha podido resultar letal para un producto que con toda seguridad añadía buenas funcionalidades que serían útiles en muchos casos de nuestro día a día.

Tengo la sospecha de que si se hubiese integrado en gmail, del mismo modo que ahora se ha hecho con Buzz, los usuarios empezarían a utilizarlo en los casos más conocidos (trabajo colaborativo, redacción on-line en grupo, etc.) y poco a poco tendría una gran aceptación. Parece que la estrategia de Google fue demasiado agresiva y los usuarios no quisieron estudiar las novedades que incorporaba.

Si Google lo incorpora poco a poco  a Gmail, las mismas funcionalidades serán recibidas con los brazos abiertos.

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Privacidad, educación y redes sociales

12/08/2010
Mark Zuckerberg, fundador de Facebook

Mark Zuckerberg, fundador de Facebook

Cuando Mark Zuckerberg declaró que la era de la privacidad había terminado, hubo quien pensó que se trataba simplemente de la ocurrencia de un veinteañero. Cuando el veinteañero en cuestión ha creado una red social que conecta a más de 500 millones de personas en todo el mundo, su opinión sobre el tema no puede ser despachada a la ligera.

La idea de Zuckerberg ha sido y es hacer los datos de facebook cada vez más públicos, con menos restricciones y menos control por parte de los usuarios, aunque los movimientos de facebook en los últimos meses no han ido en ese sentido. De momento. Pero la idea última está ahí, y es un objetivo que persigue y que tratará que compartamos tarde o temprano.

Mientras tanto, algunos han intentado advertirnos de que la información que compartimos en la red puede ser, como en un juicio, utilizada en nuestra contra. Las redes sociales en internet son un fenómeno relativamente nuevo que todavía estamos aprendiendo a utilizar correctamente, y estamos haciéndolas evolucionar con el uso que hacemos de ellas. Los adultos debemos ser cuidadosos y contagiar ese cuidado (sin alarmismos) a quienes no lo tienen.

En una iniciativa pionera y muy acertada, Alemania está preparando una asignatura sobre privacidad para enseñar a los jóvenes a cuidar la información que dan sobre ellos mismos en Facebook o Twitter. Esta materia podría incluir métodos para contrastar y verificar datos de la red, destinados a evitar que los jóvenes se crean todas las informaciones que reciben, independientemente de la fuente de la que provengan.

Es de vital importancia la adaptación de los contenidos formativos que los niños reciben en el colegio a la realidad que viven fuera de él, y la tecnología cada vez gana más terreno en esa realidad. Este avance tiene que notarse en los programas educativos, y para ello es necesario que los gestores públicos, los políticos y los educadores se formen primero para conocer, mejor que sus alumnos, las herramientas, las opciones, los riesgos y las posibilidades de las redes sociales.

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Google apps para el sector público

11/08/2010
Google apps

Google apps

Google ha anunciado una nueva edición de Google Apps, con todas las aplicaciones orientadas a las necesidades del sector público. Esta suite de aplicaciones de tipo cloud computing ha sido certificada y acreditada por la U.S. General Services Administration (certificación FISMA: Federal Information Security Management Act).

Según la compañía, la mayoría de las agencias con las que han trabajado han podido ver que Google les ofrece la menos la misma seguridad (si no mejor) que la que ya tenían, con lo que sus clientes en la administración pueden moverse a la nube con confianza. Ponen el ejemplo del Berkeley Lab, donde los investigadores pueden enviarse correos y documentos de forma sencilla, trabajar con ellos simultáneamente, y todo ellos sabiendo que el contenido permanece seguro en la nube.

Google ofrece en la actualidad unas garantías que hacen muy difícil no plantearse al menos estudiar los beneficios en cuanto a la mejora de la eficiencia y el ahorro de costes que supone utilizar sus productos.

La noticia llega en el momento en que se debate sobre la externalización o no de las TIC en el sector público, y cuando se duda de la posición de Google en cuanto a la neutralidad de la red.

¿Se ahorraría utilizando estas aplicaciones en el sector público? Sí. ¿Se trabajaría de un modo más eficaz? También. ¿Es suficientemente seguro? Completamente. ¿Nos fiamos de Google como proveedor? Deberíamos. ¿Nos gusta que algunos datos utilizados en la administración española se alojen y gestionen en servidores externos probablemente ubicados en EEUU? Pues quizás es lo que habría que debatir o estudiar con Google.

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Coordinación y ahorro en la Administración

16/07/2010

Estructura de Sara

La publicación en el diario Expansión de un artículo en el que se critica la falta de coordinación entre administraciones para compartir recursos informáticos ha provocado una reacción inmediata en los blogs que tratan sobre estas materias. Sostiene Expansión que podrían ahorrarse 1.000 millones de euros centralizando muchos de los servicios que ahora presta cada organismo de forma independiente.

Tanto Montaña Merchan como Andrés Nin han criticado las cifras ofrecidas por el diario económico y su desconocimiento de las medidas coordinadoras y centralizadoras que ya existen para ofrecer servicios de forma unificada (básicamente la red SARA). Tengo que sumarme sin reparos a las críticas a las cifras, que no están detalladas y que parece que parten de extrapolar un ahorro posible en el Reino Unido basándose en un informe (PDF/inglés) que parte a su vez de estimaciones poco fiables. Me sumo también a la crítica por no poner de relieve las medidas que existen en la administración para coordinar sus actuaciones, para distribuir sus servicios más existosos y para ahorrar costes tratando de no duplicar o triplicar esfuerzos (y por tanto dinero) desarrollando varias veces sistemas equivalentes.

Pero tengo que reconocer el valor del artículo en tanto que, independientemente del rigor de las cifras, pone de relieve un problema que existe y que aunque la red SARA trate de mitigar, sigue suponiendo un coste muy importante para las arcas del Estado. Gran parte de este problema no es propio de la organización de los sistemas informáticos, sino de la organización misma de la Administración del Estado, con tres niveles independientes (Administración General del Estado, autonomías y gobiernos locales), apoyados por diputaciones provinciales y organismos anejos.

La coordinación entre administraciones se hace más difícil en general, y en los sistemas en particular. La red SARA ha venido a paliar en parte estos problemas, pero no evita que por tradición, por desconocimiento o por presiones políticas, algunas administraciones u organismos decidan no utilizar lo que se le ofrece y realizar sus propias versiones de aplicaciones o servicios ya probados con éxito.

Expansión también pone de relieve que en la administración española no existee la figura del CIO (Chief Information Officer), que sí tienen en las administraciones británica o estadounidense, a modo de coordinador general de sistemas de toda la administración (reclamaba yo hace meses una cordinacción real a nivel interministerial), y me parece una figura imprescindible pero dificilmente implantable en un país con un modelo de estado con administraciones muy celosas de sus competencias. La unificación de servicios auxiliares como el correo electrónico o las líneas de comunicación podrían formar parte de lo que supondría un buen paquete de medidas destinadas a la mejora de los servicios y al ahorro, tan necesario en el momento actual.

Para ello es necesaria una gran voluntad política de todos los implicados que lleve a aceptar que una coordinación general y central que obligue a todos supondría un enorme ahorro de costes (que yo no me atrevo a cuantificar) y una mejora sustancial de los servicios ofrecidos a los ciudadanos.

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La UE apuesta por la Sociedad de la Información

20/04/2010
Reunión de Ministros de la UE

Reunión de Ministros de la UE

Ayer se celebró en Granada una reunión de los Ministros de la Unión Europea responsables de las políticas de la Sociedad de la Información en la que se debatió sobre la Estrategia UE2020.

Los ministros consideran que “El sector TIC es fundamental para el crecimiento y la creación de empleo en la economía de la UE y contribuye en un 50% al aumento de la productividad” y que “Europa podría situarse en una vía rápida de crecimiento elevando su competitividad global en la Economía Digital“, en lo que respecta, entre otras cosas,”a la divulgación en línea del conocimiento” y la “distribución en línea de bienes y servicios“.

Teniendo esto en cuenta, proponen acciones en los siguientes ámbitos:

  • Infraestructuras
  • Uso avanzado de la Internet abierta, seguridad y confianza
  • Derechos Digitales de los Usuarios
  • Mercado Único Digital
  • Servicios Públicos Digitales
  • Fortalecer la competitividad del sector TIC europeo
  • Dimensión internacional de la Agenda Digital
  • Indicadores de Progreso

En cuanto a infraestructuras, los ministros se proponen superar la brecha digital, impulsar las redes de “velocidad ultrarrápida” y promover el rápido desarrollo de servicios digitales inalámbricos innovadores. Sería recomendable, en este caso, modificar las normas que impiden a los Ayuntamientos ofrecer acceso a Internet de forma inalámbrica y gratuíta. El acceso a Internet es vital para el desarrollo de la Socidad de la Información, y ese acceso inalámbrico sería un paso fundamental que además podría salir muy barato a la administración.

En el apartado del uso de la Internet abierta, segura y de confianza, los ministros pretenden “Salvaguardar el carácter abierto de internet” mediante “la implementación y la supervisión de la nueva normativa de comunicaciones electrónicas de la UE, en lo relativo a la explotación de redes“, evitando explicitamente “los ataques a la neutralidad de la red“. En este punto conviene recordar los últimos ataques recibidos a esa neutralidad, y recomendar a la UE que establezca en la normativa los mecanismos necesarios para evitar que las operadoras de telecomunicaciones puedan pervertir la naturaleza de Internet, ya sea por intentar cobrar a quienes ofrecen los contenidos, como por priorizar el tráfico de determinados protocolos o servicios.

En este punto también se aborda el tema del uso de las TIC en la educación, que siempre ha sido una fuente de gasto sin un beneficio demasiado claro por varios motivos: es imprescindible la alfabetización digital del profesorado y la adaptación de los métodos y contenidos de las asignaturas para su aprendizaje a través de nuevos sistemas antes de realizar el gasto en infraestructuras. Es muy vistoso comprar cientos de portátiles para los alumnos de un colegio, pero si los profesores los utilizan peor que los alumnos y se siguen utilizando los mismos libros, el gasto habrá sido inútil y se habrá dejado pasar otra oportunidad de mejorar el sistema educativo.

En el apartado del que generalmente se ocupa este blog, la Administración Electrónica, se invita a promocionar los servicos públicos e inteligentes, a mejorar la confianza mediante acciones concertadas en relación con la autenticación electrónica, especialmente la firma electrónica o el DNI electrónico, e incluso a aprovechar las oportunidades del “cloud computing“.

En cuanto a Derechos digitales de los usuarios, se comprometen a elaborar una “Carta de Derechos Digitales de las Comunicaciones Electrónicas y de los servicios en línea“. Habrá que seguir de cerca los trabajos de elaboración de este documento, porque dependiendo de las personas u organismos a quienes pidan consejo, será una buena forma de proteger los derechos de los usuarios o una excusa para favorecer a las empresas de telecomunicaciones.

Mencionan también en este apartado que promoverán la privacidad y la protección de los datos en la Administración electrónica (que se lo digan a la DGT) e incluso en las redes sociales, entiendo que facilitando información a los usuarios o haciendo recomendaciones a las propias redes, pero no legislando en este caso.

Cuando hablan del Mercado Único Digital, los ministros reconocen que deben eliminar obstáculos regulatorios en las trasnacciones transfronterizas, y abordan el espinoso tema de los derechos de propiedad intelectual mencionando, con muy buen criterio en mi opinión, que es importante promover activamente “soluciones prácticas que impulsen nuevos modelos de negocio“, punto fundamental en el que particularmente la industria discográfica debería poner los ojos, además de promocionar el acceso a los contenidos digitales y la protección de la remuneración de los derechos de autor.

En un plano más interno, la UE considera que debe promocionar y adoptar “sistemas interoperables de compras públicas electrónicas, de facturación electrónica y de pagos electrónicos, basados en tecnologías flexibles y abiertas.“, algo con lo que no puedo estar más de acuerdo.

Proponen también impulsar “la digitalización y divulgación del patrimonio cultural de Europa“, así como el acceso a  “una oferta legal de contenidos de alta calidad” y “estimular el comercio electrónico transfronterizo“, siempre mediante estándares abiertos.

Los ministros abordan los servicios públicos digitales, recordando que se debe dar respuesta a la Declaración de Malmö sobre administración electrónica (en inglés, PDF),

“mediante el desarrollo de servicios públicos digitales interoperables, más efectivos y eficientes, que consolide un gobierno abierto y transparente, que fomente la participación activa y que promueva la reutilización de la información del sector público, lo que fomentará notablemente la innovación en servicios orientados hacia el usuario, realzando asimismo la eficiencia de la Administración, con la consiguiente reducción significativa de las cargas administrativas para ciudadanos y empresas, lo que contribuirá igualmente a una economía más eco-eficiente.”

Innovación y ahorro de costes en la Administración electrónica son dos conceptos con los que los ministros también se comprometen “mediante la promoción sistemática de estándares abiertos y sistemas interoperables, el desarrollo de sistemas de autenticación electrónicos dentro de la UE y el desarrollo proactivo de la facturación electrónica“. El monstruoso coste de las licencias, tanto de sistemas operativos como de suites ofimáticas y otros programas que no utilizan estándares abiertos supone un lastre para el desarrollo tecnológico de la administración. Con el mismo presupuesto podrían comprarse más y mejores equipos, contratar mejor soporte o realizar más desarrollos particulares.

Fortalecer la competitividad del sector TIC europeo es también una prioridad, pero los ministros despachan este tema con una declaración de intenciones sobre elminiar trabas burocráticas y mejorar las actuaciones de I+D+i.

En cuanto a la dimensión internacional de la Agenda Digital de la UE, parece que los ministros pretenden que la Unión Europea tenga una voz única y clara en los foros internacionales al hablar de estándares TIC, política audiovisual, derechos digitales y accesibilidad, y buscan mayor coordinación entre los estados miembros en la “Gobernanza de Internet“, lo cual da un poco de miedo. En este sentido, se busca seguir avanzando en los principios de la Agenda de Túnez, tales como la transparencia, el multilaterismo o la democracia. Es importante que la UE tenga una posición común y sea razonable, y que las instituciones europeas no promuevan por un lado lo que intentan evitar por otro.

Finalmente se comprometen a realizar un seguimiento para medir la eficacia de las medidas implantadas mediantes unos Indicadores de Progreso.

En general, parece una clara apuesta por la sociedad de la información que debe transformarse en iniciativas concretas. Esperemos que en lo que respecta a España se sigan estas directrices en cuanto a garantizar la neutralidad de la red, apostar por estándares abiertos o promover el acceso a internet vía inalámbrica (y vía banda ancha residencial) por parte de todos los ciudadanos, y que los derechos de los usuarios queden correctamente recogidos en la anunciada “Carta de Derechos Digitales“.

Anexo: Declaración de Granada para la nueva Agenda Digital [PDF]

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Preocupantes cifras de intrusismo profesional

31/03/2010
Logotipo de ALI

Logotipo de ALI

Hoy hemos conocido el informe anual sobre el mercado laboral en Informática que realiza la Asociación de Ingenieros e Ingenieros Técnicos en Informática (ALI). Este informe analiza las ofertas de empleo publicadas en los principales diarios españoles y revistas especializadas para determinar la cantidad y la calidad de estas ofertas.

La falta de regulación legal de las competencias que los Ingenieros e Ingenieros Técnicos tienen por la ley 12/86 (PDF), discriminados injustificadamente frente al resto de ingenieros, y que ha llevado a estudiantes y profesionales a varias huelgas, provoca que se cubran puestos especializados por personas sin la titulación ni la cualificación adecuadas y que el resultado del trabajo sea de menor calidad y exento de las necesarias garantías, en un sector clave para el desarrollo económico.

A pesar de que ALI observa que “las compañías de desarrollo de proyectos y productos software están iniciando un cambio de tendencia, hacia una mayor profesionalización con Ingenieros e Ingenieros Técnicos en Informática en los puestos de mayor responsabilidad”, las cifras de puestos especializados para los que no se requiere ninguna titulación, o se admite cualquier titulación de grado equivalente, siguen siendo extraordinariamente elevadas.

En el año 2009, un 51% de las ofertas para cubrir un puesto de Jefe de Proyecto de un área de desarrollo no requerían una titulación de informática y supusieron el 16,9% de las ofertas del sector. En cuanto a los Analistas de Sistemas o Funcionales, la demanda ha bajado notablemente (un 82%), seguramente influída por la crisis. Sin embargo, en este puesto clave del desarrollo de un producto software, los trabajos ofertados ya requerían titulación específica en un 74% de los casos, frente a un 55,9% del año anterior (eso sí, con mucha más demanda).

En cuanto a los programadores, trabajo que debería estar ocupado mayoritariamente por profesionales provenientes de la Formación Profesional, se observa que es el puesto (junto con el de Consultor en informática) donde más intrusismo aparece, al no solicitarse ninguna titulación para ocuparlos.

En el caso particular de las Administraciones Públicas, “se han cerrado a si mismas las puertas a la contratación de Ingenieros e Ingenieros en Informática por no reconocer legalmente su profesión, lo que les impide su contratación como tales ingenieros“. Esta situación les impide “exigir las responsabilidades civiles y penales que como Ingenieros o Ingenieros Técnicos en Informática les corresponden en el desempeño de los puestos para los que son contratados“.

Esto último supone un grave problema de seguridad para los sistemas informáticos de las infraestructuras críticas del Estado, ya que tanto en su diseño como en su implantación y posterior mantenimiento, debería contar con la garantía de un profesional cualificado.

España es un país que necesita un cambio de modelo productivo. Es necesario dejar atrás un modelo basado principalmente en la construcción y el turismo, y para ello es necesario apostar por la investigación, el desarrollo y la innovación. Es necesario impulsar las nuevas tecnologías, la modernización de todos los servicios (muy especialmente los servicios públicos), y para ello es necesario formar, reconocer, retener y dejar trabajar a los profesionales.

No se concibe la asunción de responsabilidades de otros ámbitos por parte de personas sin la debida acreditación (arquitectura, medicina, ingeniería de caminos o ingeniería industrial, por poner algunos ejemplos), cuando el sector informático está presente de un modo fundamental en sectores estratégicos (energía, salud, banca, adminstraciones públicas), y los fallos en sus sistemas conllevan graves consecuencias.

Esperemos que tanto las empresas como las Administraciones Públicas (y muy especialmente el gobierno) tomen conciencia de estas circunstancias y el año que viene podamos celebrar un nuevo e importante paso en la profesionalización del sector de la informática en España.

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OpenDNS, con 18 millones de usuarios

25/03/2010
openDNS

openDNS

Esta semana hemos conocido que un 1% de Internet ya utiliza los servicios de OpenDNS. Este porcentaje supone que unos 18 millones de usuarios han optado por este sistema independiente del ISP.

El Sistema de Nombres de Dominio (DNS, por sus siglas en inglés) es el encargado de transformar los nombres de dominio que tecleamos en los navegadores (p.ej. http://www.google.com) en las direcciones IP que les corresponden para poder buscar la máquina que debe servirnos las páginas solicitadas (en este caso, 209.85.229.147). Este sistema se fundamenta en una base de datos distribuída y jerarquizada a cuyo primer nivel accedemos normalmente a través del DNS de nuestro proveedor de acceso, que no tiene que ser el más fiable ni el más rápido.

OpenDNS permite independizarnos de esa base de datos de nuestro proveedor, pudiendo agilizar la respuesta a nuestras peticiones, además de obtener otras funcionalidades añadidas como filtros de phishing o corrección de errores ortográficos. Por supuesto, este sistema no ha estado exento de críticas por sus políticas de privacidad, y porque parece que además de resolver las direcciones IP, parece intermediar, por ejemplo, en las búsqueda que se realizan.

En cuanto a la puesta a disposición de forma libre de servidores de DNS, el mismísimo Google, en su política de abarcar todos los servicios posibles en Internet, tiene su propia propuesta de DNS público, aunque de momento parece que más lenta que OpenDNS.

Me parece recomendable trastear y estudiar odas estas posibilidades para poder decidir cuál nos resulta más eficaz para, como diría Steve Jobs, mejor nuestra “experiencia de navegación” en la red.